Ile de Vancouver : le top 13 des endroits à visiter

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Si vous visitez l'Ouest du Canada, et plus précisément la province de la Colombie-Britannique, l'île de Vancouver est un incontournable.

Nature, paysages à couper le souple, culture, petits villages de pêcheurs : cette île située au large de la métropole de Vancouver est la plus grande île de la côte pacifique d'Amérique du Nord (32 134 km²). Voici le top 10 des endroits à visiter sur la Vancouver Island.

1. Victoria : la capitale de la Colombie Britannique

Victoria, la capitale de la province, est située à l'extrémité sud de l'ile de Vancouver tout autour de la péninsule du littoral, il s'agit à la fois de la plus grande ville de l'île et deuxième région la plus peuplée de la Colombie Britannique.

La ville abrite un certain nombre de points de repère historiques, notamment les édifices du Parlement, l'hôtel Fairmont Empress et le parc Beacon Hill.

Découvrir le Charme Historique du Inner Harbour de Victoria

Les bâtiments centenaires qui bordent les rives du port intérieur transportent les visiteurs dans un voyage à travers le temps. Les boutiques et les cafés chaleureux invitent à une expérience de shopping authentique et à la dégustation de délices culinaires.

Chaque coin de rue raconte une histoire, chaque édifice porte en lui les vestiges d'une époque passée, créant ainsi un voyage captivant à travers l'héritage de Victoria.

Le climat le plus doux de tout le Canada

Victoria est également une destination touristique populaire en raison de son climat doux et plus ensoleillé que le reste de la province qui est connu pour son climat pluvieux, ainsi que pour la beauté de ses paysages.

Les Butchart Gardens : incontournable de votre séjour

Situé au nord de la ville, ne manquez pas le fameux Butchart Gardens qui comprend un jardin japonais, un jardin italien et un jardin de roses.

Fondés au début du 20e siècle par Jennie Butchart, ces jardins sont nés de la transformation d'une ancienne carrière de calcaire en un véritable paradis floral.

L'ingéniosité de cette création s'épanouit aujourd'hui sous différentes thématiques, chaque jardin offrant une immersion unique dans diverses cultures végétales.

Les Jardins Butchart sont bien plus qu'une simple collection de plantes. Ils offrent des concerts en plein air en été, ajoutant une dimension musicale à l'expérience. Les festivals saisonniers ajoutent également une touche festive, transformant les jardins en un tableau vivant de célébrations thématiques.

Une croisière à la découverte de l' écosystème de la région

La mer des Salish, près de Victoria en Colombie-Britannique, dévoile un monde sous-marin d'une incroyable diversité.

L'exploration de ses écosystèmes marins variés, des forêts d'algues aux récifs coralliens, offre des expériences de plongée en apnée et de plongée sous-marine mémorables, avec des rencontres éblouissantes de poissons multicolores, d'anémones et d'étoiles de mer.

Mais la véritable splendeur de la région réside dans l'observation des baleines, où les excursions d'observation vous rapprochent des majestueuses baleines à bosse, des épaulards et des baleines grises qui peuplent ces eaux.

En plus des baleines, la mer des Salish abrite une multitude d'autres trésors marins, des otaries aux dauphins, en passant par les aigles à tête blanche survolant la côte.

Cette immersion dans la vie marine est également l'occasion d'apprendre sur la conservation et l'importance de protéger ces écosystèmes fragiles et de profiter de panoramas d'exception sur toute la baie, à la frontière entre USA et Canada.

Avec sa douceur de vivre, son ambiance éclectique et décontractée ainsi que la beauté de ses paysages, vous voici dans le San Francisco du Canada ! Cette ville doit être une destination de choix dans votre liste.

Lire aussi : Visiter Victoria, la plus belle ville de Colombie Britannique

2. Tofino : petit village rêvé pour les surfeurs

Tofino est une petite ville située sur la côte ouest de l'île de Vancouver. La ville est surtout connue pour son surf, car elle est située dans une zone où l'on trouve certaines des meilleures vagues du Canada.

Cox Bay beach est la principale plage de la ville, vous pourrez vous relaxer et profiter de la vue avant de poursuivre votre visite.

N'oubliez pas de visiter la réserve de parc national Pacific Rim, située à proximité du village qui s'étend sur un total de plus de 100km. La réserve de parc est populaire pour des activités telles que le camping, le surf, le kayak et la randonnée.

3. Cathedral Grove : parmi les plus vieux arbres du monde

Cathedral Grove est une forêt située dans le parc provincial MacMillan sur l'île de Vancouver. La forêt abrite un certain nombre de sapins de Douglas géants, dont certains ont plus de 800 ans, ainsi que de nombreuses autres variétés de grands arbres majestueux.

Cathedral Grove est également une destination populaire pour les randonnées et les pique-niques.

4. Hornby Island : entre nature et communauté d'artistes

Hornby Island est un endroit magnifique au large des côtes de l'île de Vancouver. Elle est connue pour la gentillesse de ses habitants, son ambiance décontractée et sa communauté grandissante d'artistes et de digital nomades.

Malgré sa petite taille, il y a beaucoup à faire sur Hornby Island. Vous pourrez visiter pas moins de 3 parcs provinciaux : Tribune Bay provincial Park, Helliwell Provincial Park et Mont Geoffrey Regional Nature Park.

Vous pourrez également profiter d'une après-midi de détente à la plage ou encore visiter les galeries d'artistes présentes un peu partout sur l'île.

5. Nanaimo : pour les amateurs de pêche

Nanaimo est une ville située sur la côte est de l'île de Vancouver. La ville est surtout connue pour être une destination populaire pour la pêche dans la province canadienne.

Vous pourrez également vous promener le long du vieux port, ou profiter de la vue exceptionnelle sur la baie au Neck Point Park. Un ferry assure une liaison directe avec la ville de Vancouver.

Grâce à la compagnie BC Ferries, vous pourrez profiter de liaisons directes pour West Vancouver (Horshoe Bay) depuis Nanaimo.

6. Ucluelet : un petit village animé

Ucluelet est une petite ville connue pour ses petites plages isolées, son éco aquarium (ouvert de mars à novembre), ainsi que ses sentiers pour la randonnée avec vues imprenables sur l'océan. Le Pacific Rim national Park est aussi accessible depuis Ucluelet.

De nombreux évènements sont régulièrement organisés dans le village, tels que le Tofino Oyster Fest, le Music Mondays ou encore la Pacific Rim Whale festival.

7. Campbell Lake : pour ne faire plus qu'un avec la nature

Niché au cœur de l'île de Vancouver, le lac Campbell est un véritable joyau caché. Bien qu'il ne soit qu'à une courte distance en voiture de la ville animée de Campbell River, le lac est loin de l'agitation des villes touristiques.

Entouré d'imposantes montagnes et couvert de forêts, Campbell Lake est un véritable paradis pour les amoureux de la nature.

Le lac lui-même est immaculé et clair, ce qui le rend parfait pour la baignade, le canoë et la pêche. Des sentiers de randonnée serpentent autour du lac, offrant des vues imprenables à chaque tournant.

8. Strathcona Provincial Park : découvrez les sommets de l'île

Le parc provincial Strathcona offre aux visiteurs la possibilité de découvrir la beauté naturelle de l'île grâce à sa position centrale.

D'une superficie de plus de 2000 kilomètres carrés, le parc abrite une variété d'écosystèmes ainsi que des montagnes impressionnantes dont certaines atteignent plus de 2000 mètres de hauteur.

On y trouve également des dizaines de lacs et de rivières, ainsi que les chutes du Della, les plus hautes du Canada. Créé en 1911, il a été le premier parc provincial de la Colombie-Britannique. Aujourd'hui, il reste une destination populaire tant pour les habitants que pour les touristes.

9. Telegraph Cove : les trésors du nord de l'île

Au nord de l'île, on retrouve Telegraph Cove. Ce petit village pittoresque est connu pour ses expéditions d'observations de baleine au large de la côte.

Le nord est la partie la plus sauvage de l'île : entre faune encore bien préservées, fjords et parcs provinciaux. Un incontournable pour votre visite de l'île de Vancouver.

10. Chemainus : pour les amoureux de street art

Ce petit village du sud de l'île ne compte pas moins de 53 peintures murales ! Elles retracent la riche histoire du lieu, notamment l'héritage des premières Nations. Situé à mi-chemin entre Nanaimo et Victoria, prenez le temps de vous arrêter dans ce petit village si vous êtes un amateur d'art de rue.

11. le West Coast trail, une Aventure Épique en Pleine Nature

Le Sentier de la Côte Ouest est un rendez vous en plein air qui séduit les amoureux de la nature et les passionnés de randonnée du monde entier.

Ce trésor naturel, long de 75 kilomètres, offre une expérience immersive unique, combinant des paysages à couper le souffle, une faune diversifiée et un défi physique gratifiant.

Une Randonnée Épique à Travers la Nature Sauvage

Ce sentier emblématique serpente à travers une variété de paysages côtiers, offrant des vues panoramiques spectaculaires sur l'océan Pacifique, les plages de sable doré, les falaises escarpées et les forêts luxuriantes.

Chaque pas vous rapproche de la nature brute et sauvage de la côte ouest canadienne, vous offrant un sentiment d'évasion totale de la vie moderne.

L'Expérience du Camping en Pleine Nature

Le Sentier de la Côte Ouest propose également une expérience de camping en pleine nature. Les emplacements de camping sont stratégiquement répartis le long du sentier, offrant aux randonneurs l'opportunité de se reposer et de se ressourcer dans des endroits pittoresques.

Les soirées autour du feu de camp, le son apaisant des vagues et le ciel étoilé créent une ambiance magique et inoubliable.

Préparation et Respect de l'Environnement

Avant de vous lancer dans cette aventure, il est important de se préparer adéquatement en termes de condition physique, d'équipement et de connaissances sur le terrain.

De plus, le respect de l'environnement est primordial : il est essentiel de suivre les règles du sentier et de minimiser votre impact sur la nature pour préserver ce joyau naturel pour les générations futures.

12. Découvrir les îles du golfe de Vancouver

Les îles du golfe de Vancouver sont un groupe d'îles pittoresques situées le long de la côte ouest du Canada, dans la province de la Colombie-Britannique. Ces îles offrent une retraite naturelle spectaculaire avec une variété de paysages, des eaux cristallines et une faune abondante.

Diversité des îles

Les îles du golfe de Vancouver forment un archipel varié, allant des petites îles rocheuses aux îles plus grandes et boisées. Chacune a son propre caractère distinct et offre une expérience unique.

Activités de plein air

Les îles du golfe de Vancouver sont un paradis pour les amoureux de la nature et les amateurs d'activités de plein air. Explorez les sentiers de randonnée qui serpentent à travers des forêts denses et offrent des vues imprenables sur l'océan.

Profitez de la navigation en kayak dans les eaux calmes et découvrez la richesse de la vie marine de la région. La pêche, la plongée en apnée et l'observation des oiseaux font également partie des activités populaires à pratiquer sur ces îles.

La faune et la flore

Les îles du golfe de Vancouver abritent une variété d'animaux sauvages, notamment des cerfs, des aigles à tête blanche, des phoques, des orques, des loutres de mer et même des épaulards.

Les eaux environnantes regorgent de vie marine, offrant aux plongeurs et aux passionnés de nature de nombreuses opportunités d'observation.

13. Exploration marine à Port Hardy

Célèbre pour sa beauté côtière exceptionnelle, cette ville offre un accès privilégié à des expériences uniques, notamment le kayak de mer. Pagayez à travers les eaux cristallines et explorez les côtes escarpées, les criques isolées et les îles pittoresques de la région.

Port Hardy, avec son cadre spectaculaire, sa faune marine et ses opportunités de kayak de mer, promet une aventure en pleine nature qui restera gravée dans vos souvenirs.

Carte interactive : île de Vancouver

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