Visiter Victoria, la plus belle ville de Colombie Britannique

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Si vous êtes à la recherche d'une ville à couper le souffle, vous ne pouvez pas vous tromper avec Victoria. Cette ville à la population d'à peine 100 000 habitants est la capitale de cette province de l' ouest du Canada, et un véritable havre de paix. A la lecture de cet article de blog, vous découvrirez pourquoi cette charmante ville de caractère en vaut le détour !

Victoria Colombie britannique : une capitale à la riche histoire

La ville a une histoire qui remonte à plusieurs siècles. Victoria BC fut occupée par les premières nations depuis plus de 4000 ans, des autochtones que l'on appelle les "Salish de la côte".

Au 19eme siècle, les colons britanniques sont arrivés et ont établi un comptoir commercial dans la région avec notamment la Compagnie de la Baie d'Hudson.

La découverte d'or dans la région a également attiré de nombreux immigrants du monde entier à s'installer dans ce petit village qui s'est ensuite transformée en une ville portuaire animée.

De nos jours, la ville de Victoria BC est aussi surnommée "Garden City" et a obtenu le statut de capitale de la Colombie Britannique.

Victoria est sans aucun doute l'une des plus belles villes du pays, avec un charme anglo saxon hérité de la colonisation britannique, avec son nom tiré de la célèbre reine Victoria. Voici un guide pour votre visite de Victoria, la capitale de la Colombie Britannique.

Le climat est par ailleurs parmi les plus agréables du Canada et les étés sont chauds et splendides ! Par ailleurs, en raison de sa petite taille, l'essentiel de la ville peut être visité à pied, avec un choix diversifié d'activités. Une offre de transport existe néanmoins avec de nombreux bus, et une offre de ferry.

Découvrir l'architecture époustouflante de Victoria

Le Parlement de Colombie-Britannique

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L'architecture néo-gothique de ce majestueux bâtiment est à couper le souffle. Situé en plein cœur de la ville, la visite du Parlement est une étape incontournable pour visiter Victoria. Elle abrite par ailleurs le siège de l' Assemblée Législative de la province.

Vous pourrez par ailleurs bénéficier de visites gratuites, guidées ou libres. Vous pourrez en apprendre plus sur l'histoire de cette province et de l'empire britannique grâce aux galeries et aux peintures murales présentes à l'intérieur de l'édifice.

A la nuit tombée, l'édifice brille de 1000 feux grâce aux centaines de lumières allumées et déposées tout autour du bâtiment. Un spectacle à ne pas manquer.

Le quartier de James Bay et le Beacon hill park

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James Bay est le plus ancien quartier de la ville. Il débute au niveau du parlement et s'étend jusqu'au bord de mer, au sud de Victoria.

Vous pourrez y découvrir de magnifiques maisons victoriennes, mais aussi le fisherman wharf's park qui comprend plusieurs restaurants de fruits de mer et de fish and chips dans un décor atypique et coloré.

Profitez-en pour visiter la maison d' Emily Carr, une célèbre peintre canadienne qui a vécu dans cette demeure durant toute sa vie. Vous trouverez des expositions dans la maison, ainsi que dans les jardins. L'intégralité du site a été récemment rénové.

A quelques pas de là, vous trouverez également le Beacon Hill Park, qui s'étend du centre-ville jusqu'à la mer.

C'est un parc magnifique et bien pensé. Il y a un très grand totem, un court de tennis, une longue promenade sur la plage avec un point de vue imprenable sur la baie, une série de sentiers et une aire de jeux pour enfants.

Déguster un thé à l'hôtel Fairmount Empress

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Chaque grande ville canadienne a son propre hôtel Fairmount, et celui de Victoria ne manquera pas de vous émerveiller. Il s'agit sans doute du bâtiment le plus emblématique de la ville grâce à son style de château juste en face du port.

L'hôtel Fairmont Empress à Victoria est célèbre pour son traditionnel service de thé de l'après-midi. C'est une expérience de luxe que beaucoup de visiteurs et de résidents apprécient.

Dans le cadre enchanteur du salon de thé de l'hôtel, vous pouvez déguster une sélection de thés fins, ainsi qu'une variété de délicieux sandwiches, de scones servis avec de la crème et de la confiture, et d'autres délices sucrés.

C'est une merveilleuse façon de passer l'après-midi, que vous soyez seul, en couple ou en groupe.

Faut-il réserver pour le Fairmont empress ?

Il est recommandé de réserver à l'avance, surtout pendant les périodes de pointe où les touristes affluent de partout, pour vous assurer d'avoir une place. C'est une expérience que vous ne voudrez pas manquer lors de votre visite à Victoria.

Craigdarroch Castle

Le Craigdarroch Castle est un manoir de l'époque victorienne situé à Victoria. Il a été construit par le baron du charbon Robert Dunsmuir, et il est maintenant un lieu historique national du Canada. Véritable demeure de rêve, le château ne compte pas moins de 39 chambres !

C'est aussi un véritable patrimoine architectural grâce à ses nombreuses cheminées et vitraux d'époque, ainsi que ces beaux meubles en bois dans les différentes pièces du château.

Prévoyez au moins une heure de votre temps pour explorer ce magnifique château, ainsi que de bonnes chaussures ! En effet, il y a de nombreux escaliers à l'intérieur.

Bien que le château soit ouvert au public toute l'année, il est particulièrement populaire pendant la période de Noël, lorsqu'il est paré de décorations festives.

Point Ellice House Museum and Gardens

Le Point Ellice House Museum and Gardens est une visite incontournable pour tout visiteur de Victoria. Construite en 1861, la maison est un bel exemple d'architecture victorienne, et les jardins sont tout simplement magnifiques.

La famille qui habitait cette demeure l'a vendu à la province de Colombie Britannique en 1975. Ils ont laissé dans cette maison plus de 100 ans d'historique familial (photos, meubles, vaisselles, peintures).

Laissez vous tenter par cette visite qui vous en apprendra plus sur la riche histoire de la province à travers l'héritage légué par la famille O'Reilly.

Les principaux lieux d'intérêts à Victoria

Government Street

Government Street est la rue principale du centre-ville de Victoria, en Colombie-Britannique. Il s'agit d'une longue rue commerçante animée avec de nombreux pubs et boutiques.

Les bâtiments sont pour la plupart d'architecture victorienne, ce qui rajoute beaucoup de cachet à l'endroit. Pour y accéder, rien de plus simple. La rue part du port et de l'hôtel Fairmount pour s'étendre jusqu'au nord de la ville.

Fan tan alley, Victoria BC

A quelques pas de là, vous retrouverez la Fan tan alley, le cœur du quartier chinois de la ville et l'allée commerciale la plus étroite en Amérique du Nord !

Victoria, "Garden City" : Les Butchart gardens

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Les Butchart gardens étaient à l'origine le site d'une carrière de calcaire, mais lorsque la carrière s'est épuisée, Mme Butchart a décidé de la transformer en jardin.

Aujourd'hui, les jardins s'étendent sur 22 hectares et présentent une variété de jardins distincts, dont un jardin italien, un jardin de roses et un jardin japonais. Ce site est classé comme patrimoine gouvernemental du Canada.

Il accueille par ailleurs plus d'un demi-million de visiteurs chaque année. Les visiteurs peuvent également profiter d'une vue imprenable sur l'île de Vancouver depuis les jardins.

Attention, le site des Butchart gardens se trouve en dehors de la ville de Victoria, comptez 20 minutes de voiture depuis le centre-ville pour vous y rendre.

Port maritime Inner Harbour

L'Inner Harbour de Victoria est un endroit magnifique et populaire, situé au cœur du centre-ville. Le port abrite une variété d'hôtels, des restaurants et des boutiques.

C'est également une destination populaire pour les excursions en bateau, le kayak et le Stand Up Paddleboarding.

Vous pouvez également en profiter pour déguster un fish and chips sur le bord de l'eau tout en admirant le coucher du soleil.

Chaque jour, le port est animé, ce qui en fait l'endroit idéal pour observer les gens ou simplement profiter du soleil. Que vous cherchiez un endroit pour manger, faire du shopping ou jouer, l'Inner Harbour de Victoria a quelque chose à offrir à chacun.

Musée royal de Colombie Britannique (Royal bc museum)

Le musée royal de Colombie Britannique a été fondé en 1886, il recueille les archives de la province, ainsi que des expositions sur l'histoire naturelle et humaine de la province. Situé en centre-ville, c'est une visite incontournable pour votre visite de Victoria.

Vous pourrez retrouver pas moins de 750 000 espèces issues de Colombie Britannique ou des états voisins divisées en plusieurs catégories : botanique, zoologie, invertébrés et bien d'autres encore.

Le Musée Maritime de la Colombie-Britannique

Le Maritime Museum of British Columbia fait partie des activités pour tout ce qui a trait à l'histoire maritime à Victoria BC.

Situé dans le pittoresque Inner Harbour de Victoria, le musée propose des galeries interactives et des expositions qui racontent l'histoire de l'exploration, du commerce et de la navigation à travers les âges dans cette belle province maritime.

Néanmoins, cette visite est probablement plus intéressante si vous êtes vraiment passionnés par ce genre de choses, car de nombreux visiteurs disent avoir regretté de payer 21 dollars pour cette activité. A vous de voir en fonction de vos intérêts et du temps que vous allez passer dans la ville de Victoria.

Voir un coucher de soleil à Ogden Point Breakwater

Le Breakwater, une digue longue de près d'un kilomètre, est une destination populaire pour les promeneurs, les joggeurs et les amoureux de la nature.

C'est un endroit paisible où l'on peut respirer l'air marin, observer les oiseaux de mer, et même apercevoir des phoques ou des loutres jouant près du rivage.

Mais c'est au moment du coucher de soleil que la magie opère vraiment. Les couleurs chaudes du soleil couchant se répandent dans le ciel, teintant les nuages de nuances de rose, d'orange et de pourpre.

Le soleil se fond lentement dans l'océan, créant un spectacle de lumière qui captive tous ceux qui ont la chance de le voir.

De nombreux visiteurs aiment s'asseoir sur les rochers près de l'eau, enveloppés dans la tranquillité de la soirée, et regarder le spectacle se dérouler.

C'est un moment de calme et de réflexion, une célébration quotidienne de la beauté naturelle de la terre. Une expérience que vous n'oublierez pas de sitôt !

S'échapper en dehors de la ville - de nombreuses attractions

Faire une expédition en bateau autour de Victoria BC

Envie de prendre le large ? Vous pouvez réserver une expédition en bateau semi-couvert dans la baie de Victoria spécialement conçu pour l'observation des baleines et des orques.

Pour une durée de 3 heures, vous naviguerez à travers le détroit de Haro et de Juan de Fuca, à la frontière maritime avec les Etats-Unis. Vous profiterez d'une vie imprenable sur l'ensemble de la baie tout en écoutant un spécialiste du secteur à bord du bateau.

Explorer le reste de l'île de Vancouver : la plus grande en Amérique du Nord

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Et si vous souhaitez sortir et explorer les grands espaces, Victoria est le point de départ idéal pour découvrir les environs : incroyables plages, forêts et montagnes de l'île de Vancouver, l'une des plus belles au monde.

  • Elk Falls suspension bridge

  • Goldstream provincial park

  • Nanaimo

  • Parc provincial marin de Newcastle Island

  • Tofino

  • Port Renfrew

  • Ucluet

  • Kinsol Trestle

  • Parc national pacific rim

  • Parc provincial Strathcona

  • Hornby Island

Prendre le ferry jusqu'à Seattle ou Vancouver

 

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Victoria jouit d'une position géographique idéale à mi-chemin entre Seattle aux Etats-Unis et Vancouver, la plus grande ville de Colombie Britannique.

Pour vous rendre à Seattle, le voyage durera 2h45, pour un prix autour de 100 dollars canadiens par personne (environ 75 euros).

Pour rejoindre Vancouver, comptez 1h35 de trajet et des tarifs à 18,45 dollars. En effet, cette correspondance est beaucoup moins onéreuse car elle est assurée par BC ferries, la compagnie de ferry de la province. De plus, vous profiterez de trajets très fréquents tout le long de la journée.

 

Et pourquoi ne pas en profiter pour découvrir Toronto et Montréal ?

Carte interactive : visiter Victoria, Colombie Britannique

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