Le Cercle d'or en Islande : un incontournable pour les voyageurs

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Si vous envisagez de partir à la découverte de l’Islande, le Cercle d'or est une étape incontournable de votre périple. Cette route touristique vous offre un aperçu des merveilles naturelles et historiques qui font la renommée du pays.

Dans cet article, nous vous dévoilons tout ce qu’il faut savoir sur cette attraction phare avant votre voyage en Islande.

Qu'est-ce que le Cercle d'or ?

Le Cercle d'or, également connu sous le nom de Golden Circle en anglais, est une zone touristique située dans le sud-ouest de l'Islande. Elle couvre généralement trois sites emblématiques : Thingvellir, Geysir et Gullfoss.

Le parc national de Thingvellir

Ce parc national abrite le site historique de l'Althing, lieu où se tenait l’assemblée nationale islandaise dès l’an 930, jusqu’en 1798. Outre son importance culturelle, Thingvellir est également célèbre pour sa géologie unique au monde, étant situé entre deux plaques tectoniques.

Thingvellir, aussi appelé Þingvellir en islandais, est un parc national d'une grande importance historique, culturelle et géologique en Islande. Il est situé à environ 45 minutes de route de Reykjavik, la capitale du pays.

Historiquement, Thingvellir est le lieu où le premier parlement du monde a été créé par les Vikings au 10ème siècle. C'est ici que l'Althing, l'assemblée nationale islandaise, se réunissait chaque année pour établir les lois et régler les litiges. Le site a été déclaré patrimoine mondial de l'UNESCO en 2004.

Sur le plan géologique, Thingvellir est situé dans une vallée de rift, entre les plaques tectoniques de l'Amérique du Nord et de l'Eurasie. C'est l'un des rares endroits au monde où l'on peut voir deux plaques tectoniques à la surface de la terre.

Les visiteurs peuvent même faire de la plongée ou du snorkeling dans la fissure de Silfra, une fissure entre les deux plaques tectoniques qui est remplie d'eau cristalline.

Enfin, Thingvellir est également connu pour sa beauté naturelle. Le parc est traversé par des rivières et des cascades, et abrite une variété de plantes et d'animaux.

Parmi les sites à ne pas manquer, on peut citer la cascade d'Oxararfoss, le lac Thingvallavatn, le plus grand lac naturel d'Islande, et le Peningagja, une faille remplie de pièces de monnaie lancées par les visiteurs pour faire un vœu.

Le Geyser de Geysir

Geysir est situé dans la vallée de Haukadalur et est l'un des geysers les plus célèbres du monde. Le terme "geyser" lui-même provient de Geysir, qui signifie "jaillir" en islandais.

Bien que le geyser original soit maintenant endormi, il était autrefois connu pour ses éruptions spectaculaires qui pouvaient atteindre jusqu'à 80 mètres de hauteur.

Aujourd'hui, le geyser le plus actif de la région est Strokkur, qui se trouve à proximité. Strokkur éclate toutes les 5 à 10 minutes, projetant de l'eau chaude et de la vapeur jusqu'à 30 mètres dans les airs. Le spectacle est vraiment impressionnant et attire des milliers de visiteurs chaque année.

En plus de Strokkur, la région de Geysir abrite également une série de bassins de boue bouillonnante, de sources thermales et de petits geysers, offrant aux visiteurs une démonstration fascinante de l'activité géothermique de l'Islande.

Lors de la visite de Geysir, il est recommandé de rester sur les sentiers balisés pour votre sécurité, car l'eau de ces sources peut atteindre des températures très élevées. De plus, comme avec tous les sites naturels en Islande, il est important de respecter l'environnement et de ne laisser aucune trace de votre visite.

Pour votre voyage en Islande, je vous recommande de louer une voiture pour explorer le Cercle d'or à votre propre rythme. Il existe également de nombreuses excursions organisées au départ de Reykjavik si vous préférez ne pas conduire.

En termes d'hébergement, vous trouverez une gamme d'options pour tous les budgets à Reykjavik, Selfoss et d'autres villes à proximité.

La majestueuse cascade de Gullfoss

Gullfoss, qui signifie "la chute d'or" en islandais, est l'une des cascades les plus impressionnantes et les plus visitées d'Islande. Elle se situe dans le canyon de la rivière Hvítá dans le sud-ouest du pays.

Ce qui rend Gullfoss particulièrement unique est sa double chute d'eau. La première chute a une hauteur de 11 mètres et la deuxième, 21 mètres, créant un spectacle spectaculaire.

Lorsque le soleil brille, un arc-en-ciel peut souvent être aperçu dans le nuage de brume que la cascade produit, ajoutant à sa beauté naturelle. Par temps clair, il est même possible de voir le glacier Langjökull à partir de la cascade.

Gullfoss a également une histoire intéressante. Dans les années 1900, il y avait des plans pour utiliser Gullfoss pour générer de l'électricité, ce qui aurait changé le paysage de manière significative.

Cependant, grâce aux efforts de conservation de Sigridur Tómasdóttir, la fille du propriétaire de la cascade à l'époque, ces plans ont été abandonnés. Aujourd'hui, Gullfoss est protégée en tant que site naturel.

En termes de commodités, il y a un centre d'accueil à Gullfoss qui comprend un restaurant et une boutique de souvenirs. Il y a également plusieurs sentiers de randonnée autour de la cascade pour ceux qui souhaitent explorer la région à pied.

Pourquoi le Cercle d'or est-il incontournable lors d'un voyage en Islande ?

Le Cercle d'or est souvent considéré comme un passage obligé lors d’un voyage Islande pour plusieurs raisons :

Des paysages éblouissants

L'Islande est réputée pour ses paysages naturels spectaculaires et le Cercle d'or ne déroge pas à cette règle. Les amateurs de grands espaces seront conquis par la diversité des sites visités, entre montagnes, vallées, geysers, cascades et phénomènes géologiques fascinants.

Une découverte de l'histoire et de la culture islandaises

En plus des merveilles naturelles, le Cercle d'or permet aux visiteurs de plonger au cœur de l'histoire et de la culture islandaises, notamment grâce à la visite du parc national de Thingvellir.

Ce site témoigne non seulement du passé politique du pays, mais se trouve également sur un lieu empreint de mystère et de légendes.

La proximité de la capitale Reykjavik

Le parcours du Cercle d'or peut être réalisé en une journée depuis la capitale Reykjavik, ce qui en fait une option idéale pour les voyageurs disposant d'un temps limité. La région est facilement accessible en voiture, en bus ou via des excursions organisées.

Une étape phare pour découvrir le pays

Si le Cercle d'or ne représente qu'une petite partie des richesses de l'Islande, il constitue néanmoins un excellent point de départ pour partir explorer le reste du pays.

Des sites comme la lagune glacière de Jokulsarlon, les fjords de l'est ou les falaises basaltiques de Reynisfjara sont autant de pépites à découvrir lors de votre voyage.

Comment visiter le Cercle d'or ?

Il existe plusieurs façons de visiter le Cercle d'or, en fonction de vos envies et de votre budget :

  1. En voiture : Si vous préférez voyager à votre rythme et disposez d'un véhicule, la route du Cercle d'or est très bien signalée et facile à suivre. Vous pourrez ainsi moduler votre visite selon vos souhaits et prendre le temps de profiter de chaque site.

  2. Excursions en groupe : De nombreux opérateurs touristiques proposent des excursions guidées en groupe au départ de Reykjavik. Cette formule a l'avantage de vous permettre de bénéficier des connaissances d'un guide local et de ne pas avoir à vous soucier du transport.

  3. Excursions privées : Si vous préférez une expérience plus personnalisée, il est également possible de réserver des excursions privées avec un guide. Ces circuits sont généralement plus coûteux mais offrent une approche plus approfondie des sites visités.

Quelle que soit la formule choisie, pensez à emporter des vêtements adaptés à la météo islandaise, capricieuse même en été, ainsi qu'un appareil photo pour immortaliser les paysages extraordinaires qui vous attendent sur la route du Cercle d'or.

Le mot de la fin

Étape phare d’un voyage en Islande, le Cercle d'or offre aux visiteurs une découverte exceptionnelle des beautés naturelles et culturelles du pays.

Facilement accessible depuis Reykjavik, cette région recèle de trésors insoupçonnés qui sauront émerveiller petits et grands à coup sûr.

Alors, si vous rêvez de vivre une aventure inoubliable au cœur des terres islandaises, n’hésitez plus et prenez la route du Cercle d'or.

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